Während der Krieg zwischen TNC und dem inzwischen aufgelösten Faceless dieses Jahr weiterging und Südostasien damit verwüstete, blieben andere Teams praktisch im Staub. Die Platzhirsche kämpften routinemäßig um Qualifikationsplätze in Premier-Turnieren, während sie ihre Nachbarn in SEA größtenteils aus dem Bild hielten.

Dies galt sicherlich für Fnatic. Nach dem Mischen nach TI6 starteten sie in eine Wiederaufbauphase. Von da an waren sie in der SEA-Szene relativ ruhend, entschieden sich dafür, mehrere verschiedene Line-Ups durchzugehen und sich Zeit zu nehmen, um den richtigen Mix und den richtigen Zeitpunkt für die Rückkehr zu finden.

Im April zahlte sich ihre Geduld endlich aus. Nachdem das langjährige Mitglied und die malaysische Legende Chai „Mushi“ Yee Fung beschlossen hatte, sein Glück woanders zu versuchen, gab Fnatic bekannt, dass es drei bekannte Spieler aus der Region geholt hatte, um seinen Kader erneut zu vervollständigen.

Kim „QO“ Seon-yeop, Djardel Jicko „DJ“ Mampusti und Galvin „Meracle“ Kang Jian Wen waren alle SEA-Stars. Und auf dem Papier sah diese aufgefrischte Aufstellung sehr stark aus und hatte das Potenzial, die Szene aufzumischen, die TNC und Faceless so lange im Griff hatten.

Allerdings änderte sich zunächst nicht viel. Der neue Look Fnatic hatte von Anfang an Probleme und konnte sich nicht für mehrere wichtige LANs qualifizieren, darunter die Manila Masters und Epicenter 2017. Es war klar, dass sie ihre Chemie und Teamarbeit noch ausarbeiten mussten, aber das war zu erwarten.

Ihr Glück wendete sich schließlich nach der Übernahme von Lai „Ahjit“ Jay Son. Bei den regionalen Qualifikationsspielen für TI7 SEA stürmten sie durch Execration und Clutch Gamers und belegten den zweiten Platz, nachdem sie in der Gruppenphase nur ein Haar hinter dem ersten Platz zurückgeblieben waren. Dabei wirkten sie selbstbewusst, selbstsicher und vor allem koordiniert.

Sollten sie den Schwung in Seattle beibehalten, könnten sie so weit kommen wie der vorherige Kader.

Die vier besten Finisher

Fnatic schloss letztes Jahr recht ansehnlich ab und holte sich den vierten Platz und ein Preisgeld von mehr als 1 Million US-Dollar, nachdem es in der unteren Kategorie gestartet war. Obwohl sie in den Gruppen nur knapp einen Platz in der oberen Klammer verpassten, bahnten sie sich einen Weg durch Festzelte wie Team Liquid und den glühenden MVP Phoenix.

Von den fünf Spielern, die es bei TI6 unter die ersten vier geschafft haben, sind nur noch zwei übrig: der dynamische Support-DJ und der stetige Offlaner Chong „Ohaiyo“ Xin Khoo. DJ verließ Fnatic tatsächlich nach TI6, was für einen Spieler in einem Team, das bei diesem Turnier besser als erwartet abschnitt, seltsam war.

Nichtsdestotrotz hat dieses Team TI-Mainstage-Erfahrung in Pik, so dass es unwahrscheinlich ist, dass die Nerven bei ihnen ins Spiel kommen.

Eine Mischung aus Stilen

Südostasien ist berühmt (oder berüchtigt, je nachdem, wen Sie fragen) für den „Höhlenmenschen“ Dota“ Spielstil. Geboren aus einer Region, in der Spieler wirklich, wirklich gerne die ganze Zeit kämpfen, haben sich Teams wie TNC und der alte MVP Phoenix einen Namen daraus gemacht, fast gedankenlos auf Gegner zu rennen, egal ob es eine gute Idee war oder nicht.

QO und Febby, ehemalige Mitglieder von MVP Phoenix, bringen dies für Fnatic auf den Tisch. Insbesondere QO ist dafür berüchtigt, absolut keine Angst zu haben; nicht einmal von Tier-3-Türmen früh. Er stellt Teams, die ihm gegenüberstehen, auch vor ein einzigartiges Dilemma: Verbieten Sie Bloodseeker aus Respekt oder versuchen Sie, direkt damit umzugehen.

Dies wird durch die Stabilität gemildert, die Ahjit, Ohaiyo und DJ verkörpern. Insbesondere DJ verankert das Team mit seinem grundsoliden Support-Spiel, und das gleiche gilt für Ohaiyo mit seinem Talent, während ihrer Spiele die wichtigsten Pickoffs zu finden. Der große Heldenpool und die unglaubliche Flexibilität von Ahjit tragen dazu bei, den Spielplan von Fnatic zu festigen.

Erwarte das Unerwartete

Der TI6-Lauf von Fnatic lief besser, als die meisten Leute dachten. Sie besaßen das nötige Talent, um dorthin zu gelangen, wo sie schließlich gelandet sind. Aber da sie in Ausscheidungsspielen starteten und die beängstigende Kraft der Teams, die sie weiter in der Klammer erwarteten, bedeutete, dass sie voraussichtlich etwas niedriger abschneiden würden.

In diesem Jahr umgibt sie dieselbe Handlung. Die explosiven, aber effektiven Spielstile von QO und Febby in Kombination mit der Ruhe und den eisernen Nerven von Ohaiyo, DJ und Ahjit bedeuten, dass sie erneut eine Chance haben, es unter die Top 4 zu schaffen.

Genau wie im vergangenen Jahr haben sie nicht unbedingt eine überwältigende Menge an Talenten in ihrem Kader – aber mit ein bisschen Glück neben einem soliden Spiel ist das vielleicht nicht so wichtig.


Spieler zum Anschauen

QOs Highlight Reel Early Game Tower Dives sind mit Sicherheit spektakulär, aber DJs Beherrschung der Support-Rolle könnte noch umwerfender sein. Seine Verwendung von Enigma, Enchantress und Witch Doctor ist geradezu poetisch und oft der Schlüssel zum Sieg für Fnatic.

Größte Herausforderung

Abgesehen davon, dass Fnatic auf dem Papier etwas schwächer ist als die Top-Rechnungsteams bei TI7, muss Fnatic sicherstellen, dass sie ihre Chemie und Koordination in Seattle beibehalten. Sie müssen auch QO zügeln, wenn die Situation Vorsicht erfordert, da der ehemalige MVP Phoenix-Spieler die Angewohnheit hat, sich manchmal zu überfordern.

Teamnote

Dieses Team ist sehr in der Lage, einen tiefen Lauf zu machen, angesichts des Talents und der Erfahrung, mit denen es zusammenarbeiten wird. Eine Note von B- passt daher zu dieser Inkarnation von Fnatic.

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