Nach dem Abstieg von Fnatic aus der ersten Staffel der Ruf der Pflicht World League im April hatten nur wenige Vertrauen in den europäischen Vierer. Thomas „Tommey“ Trewren, der Kapitän des Teams, war einer dieser wenigen.

Obwohl Tommey und seine jungen europäischen Teamkollegen in der vergangenen Saison in der Gruppe Blue der CWL Global Pro League den vierten Platz belegten, konzentrierten sie sich weiterhin auf ihr Ziel, in die zurückzukehren CoDs Premier League und beweisen, dass sie dazugehören. Fnatic kehrte mit knapper Not in die CWL zurück und besiegte Supreme Team (jetzt Ghost Gaming) und Supremacy im Double-Elimination-Abstiegsturnier.

Nachdem der erste Teil ihres Ziels erreicht war, wandten sie ihre Aufmerksamkeit ihren Gegnern der Gruppe Rot zu. Unter ihnen waren Evil Geniuses, das Team, das Fnatic den endgültigen Verlust von Stage One bescherte. Es war also passend, dass Fnatic am vergangenen Sonntagabend gegen Evil Geniuses um den letzten Playoff-Platz der Gruppe kämpfte.

Das Szenario war ziemlich einfach. Evil Geniuses konnten nur einen Postseason-Platz erringen, wenn sie Fnatic mit einem Sweep oder einem 3: 1-Sieg besiegten. Alles, was Fnatic tun musste, war, zwei Karten zu gewinnen, um ihre Tickets für die Playoffs zu stanzen, nachdem sie nur zwei Monate zuvor aus der Liga gebootet wurden.

„Wir haben in den ersten beiden Tagen so ziemlich jedes Search and Destroy 6-5 verloren“, sagte Tommey gegenüber Dot Esports. “Es waren nur Spielfehler.”

Fnatic verlor seine ersten drei Search and Destroy-Spiele des Wochenendes in der letzten Runde und schien ein Problem zu haben, wenn es darauf ankam. Aber das änderte sich in Runde 11 zu Retaliation in Fnatics Playoff-abhängiger Serie gegen EG.

Es sah so aus, als würde das Spiel von Fnatic wegrutschen, da Tommey und sein Teamkollege Bradley „wuskin“ Marshall nur 30 Sekunden vor Schluss in eine schwierige Situation gegen drei EG-Spieler kamen. Da Tommey wusste, dass es schwer sein würde, sich nach einem so herzzerreißenden Verlust auf der nächsten Karte wieder zu erholen, tat er alles, um die Chancen seines Teams zu wahren. Der Veteran eliminierte drei Feinde, bevor er von EGs Colt „Havok“ McLendon ausgeschaltet wurde. Havok, einer der angesehensten Search and Destroy-Spieler in der Community, sah sich Wuskin mit dem Spiel und der Dynamik des gesamten Spiels gegenüber.

Aber Tommey machte sich keine Sekunde Sorgen, als er Wuskin in der Eins-gegen-Eins-Situation beobachtete.

“Ich hatte volles Vertrauen zu ihm”, sagte Tommey. „Wir waren in einem Zwei-gegen-Drei, ich habe zwei von ihnen getötet und Wuskin war in einem Eins-gegen-Eins, und ich wusste von meiner Todeskamera, dass Havok hinter der Bombe geblieben war. Sobald [wuskin] zog die NV4 heraus und er sah, dass er hinten war. Ich wusste, dass wir die Runde gewonnen haben.“

Wuskin beschloss mit dem NV4-Sturmgewehr seines gefallenen Teamkollegen, Havok mit 18 verbleibenden Sekunden herauszufordern. Der junge Jäger sprang direkt über das Dach des Vans, der ihn schützte, und feuerte vier Kugeln in Havok ab, um die Runde, das Spiel und den Playoff-Platz zu gewinnen.

Fnatic sprang von ihren Stühlen und feierte vor Freude, während Evil Geniuses auf der anderen Seite der Bühne sitzen blieb, niedergeschlagen von ihrem herzzerreißenden Verlust. Die beiden Teams beendeten die Serie, die mit einem 11-7 Uplink-Sieg für Fnatic endete.

Nach dem Sieg umarmte sich Fnatic in dem Wissen, dass sie das erreicht hatten, was viele dachten, sie könnten oder würden es nicht tun. Ruf der Pflicht Fans hatten erwartet, dass europäische Teams auf den größten Bühnen zu kurz kommen. Das Gruppenspiel der ersten Phase war nicht anders, wobei Splyce als einziges Team aus der Region einen Playoff-Platz erringen konnte.

Jetzt, da Fnatic das erste EU-Team ist, das das Kunststück in Phase 2 erreicht hat, glaubt Tommey, dass seine kontinentalen Kollegen nachziehen können.

„Ich denke, Splyce wird es schaffen, Epsilon wird es schaffen, und ich denke, Red Reserve – es ist schwer zu sagen, weil sie einen wirklich harten Pool haben“, sagte Tommey. “Ich denke, Elevate werden in ihrer Gruppe viel zu kämpfen haben, aber abgesehen davon denke ich, dass die anderen Europäer es schaffen sollten.”

Obwohl sie ihr Ziel erreichten, sich für die Playoffs zu qualifizieren, wusste Tommey sofort, woran sein Team in den nächsten dreieinhalb Wochen arbeiten muss, bevor es nach Columbus, Ohio, zurückkehrt.

“[We need to] Übernehmen Sie mehr Kontrolle, wenn wir tatsächlich die Kontrolle über das Spiel haben, wie zum Beispiel den Vorteil, die Führung zu erhöhen, anstatt nur 50/50 zu sein, wenn wir ein Setup zu haben scheinen“, sagte Tommey.

Dieses Problem war das ganze Wochenende über offensichtlich. Fnatic hatte Mühe, den Druck auf seinen Gegner aufrechtzuerhalten, wenn er in scheinbar allen drei Spieltypen in Führung lag. Eines der besten Beispiele dafür war am Samstag in ihrem ersten Match gegen Luminosity. Fnatic baute einen enormen Vorsprung von 143 Punkten auf Retaliation Hardpoint auf, aber LG kämpfte sich langsam wieder ins Spiel zurück, nachdem er 237-94 verloren hatte. Fnatic konnte die Karte immer noch gewinnen, aber nicht bevor LG 211 Punkte sammelte.

Idealerweise sind es Situationen wie diese, die Tommey und Fnatic beheben möchten, um später in diesem Monat in den Playoffs erfolgreich zu sein.

“Wir sind in diesem Spiel so auf und ab, wie viele Mannschaften”, sagte Tommey. „Es ist eines dieser Dinge, dass wir, wenn wir unser Spiel spielen, vielleicht einen Lauf wie Splyce machen könnten, aber das wird sehr schwer sein. Das ist das Ziel.“

Fnatic wird die nächsten drei Wochenenden aufmerksam beobachten, während die anderen 12 Teams der CWL Global Pro League um sechs verbleibende Playoff-Plätze kämpfen. Das EU-Kollege Elevate ist als nächstes dran und versucht, vom 7. bis 9. Juli den FaZe-Clan, Enigma6 und Ghost Gaming in Group Blue zu besiegen.

Tommey und Fnatic werden am 27. Juli wieder im Einsatz sein, wenn sie in die Vereinigten Staaten zurückkehren, um an den 500.000 $ Stage Two Playoffs teilzunehmen.

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