In Apex-Legenden Überlieferung organisiert Kuben Blisk den beliebtesten Blutsport in den Outlands. Der ehemalige Söldnerhäuptling half dabei, die Apex-Spiele durch eine einfache Argumentation anzukurbeln: das Überleben der Stärksten. „Sie töten dich, sie sind besser. Wenn du sie tötest, bist du besser“, sagt er in der Intro-Zwischensequenz des Battle Royale.

Das wahre Leben hat nicht Apex‘s Flair fürs Dramatische: Es gibt weder Kuben Blisk noch ein Söldner-Syndikat. In der realen Welt sind EAs Apex-Legenden Commissioner ist ein lebhafter Mann namens John Nelson. Ihm fehlen (zum Glück) Blisks Rücksichtslosigkeit und Blutdurst, aber wie der fiktive Kommissar ist er dafür verantwortlich, den Wettbewerb zum Laufen zu bringen. Er hat die letzten Monate damit verbracht, den ALGS Summer Circuit zu beaufsichtigen, der nach vier Super Regionals zu Ende geht.

Bei dem Turnier treten die besten Teams aus jeder Region in echter Battle-Royale-Manier gegeneinander an und konkurrieren um ALGS-Punkte und ein stattlicher Preispool von 500.000 US-Dollar. Während sich der Summer Circuit auf seine Playoffs zubewegt, sprach Dot Esports mit Nelson über das Turnier und die Auswirkungen des Coronavirus auf ApexEsports-Szene und was die Fans von den letzten Kreisen des Wettbewerbs erwarten können.

Zu Beginn des Jahres ist die Apex-Legenden Global Series (ALGS) zielt darauf ab, die besten Spieler der Welt zu versammeln und den ultimativen Sieger zu krönen. Aber das Coronavirus hat die Pläne und Erwartungen von EA durchkreuzt: Es ist unmöglich, inmitten einer globalen Pandemie eine Weltmeisterschaft zu veranstalten.

Der Summer Circuit beabsichtigt nicht, eine umfassende, weltweite Schlägerei zu veranstalten. Stattdessen geht es darum, die Besten der Besten in jeder „Superregion“ zu zeigen, einer Kombination aus benachbarten Kontinenten und Ländern, die gegeneinander antreten. Es ist nicht der ursprüngliche Zeitplan voller Live-Events, den EA Anfang des Jahres geplant hatte, aber es ist ein passender Ersatz.

„Natürlich möchten wir alle zu dieser Live-Event-Möglichkeit zurückkehren, bei der wir das Beste aus allen Regionen der Welt bekommen, um zu sehen, wer der Weltmeister ist“, sagte Nelson. “Aber ohne das war es wirklich aufregend zu sehen, wie sich diese regionalen Schlachten abspielen.” Und bisher sei das regional orientierte Format „wirklich erfolgreich“.

Nelson war besonders begeistert von der schieren Vielfalt der Legenden, die Spielzeit im Wettbewerb sahen. Wenn man sich „an einem beliebigen Wochenende“ auf den Summer Circuit einschaltet, können die Zuschauer eine Vielzahl von Charakteren in Aktion sehen – von Wattson, Wraith und Gibraltar bis hin zu Bloodhound, Revenant und Crypto. „Es gibt eine wirklich aufregende Vielfalt in der Verwendung von Legenden, die wir auf dem Summer Circuit sehen, die hoffentlich anhält“, sagte Nelson.

Nur weil sich der Summer Circuit den Gegebenheiten angepasst hat, bedeutet dies jedoch nicht, dass der Übergang in ein Online-Modell völlig reibungslos verlief. EA richtete sein erstes ALGS Major-Live-Event ein, als sich die Pandemie Anfang Februar auf der ganzen Welt ausbreitete und das eSports-Team völlig platt erwischte.

„Der schwierigste Teil war, dass wir so kurz vor der Veranstaltung selbst vor der Entscheidung standen, dass es schwierig war, herauszufinden, was Sie tun sollten“, sagte Nelson. „Wir lehnen uns an Gesundheitsbeamte und versuchen zu verstehen, ‚könnten wir mit der Veranstaltung vorankommen oder müssen wir zu einer Online-Wettkampfwelt übergehen?‘“

Unnötig zu erwähnen, dass sich EA für Letzteres entschieden hat.

Trotz der Pandemie ist das Format des Summer Circuit nicht darauf ausgelegt, das Coronavirus abzuwarten. Drei bis vier Monate seien unabhängig von den Umständen „eine gute Zeitspanne für eine Runde“, sagte Nelson. In einem normalen Szenario würde „derselbe Zeitraum gut funktionieren“ bei einem Turnier mit Qualifikationsspielen, das in einem Live-Event gipfelt. Jetzt, acht Wochen nach dem ersten Spiel des Summer Circuit, nähert sich der Wettbewerb seiner entscheidenden Phase.

Fans können von den Playoffs einiges erwarten, aber Nelson freut sich vor allem über eine Änderung: eine verbesserte Version des Matchpoint-Systems.

Laut Regelwerk gewinnt das Team, das nach Erreichen von 50 Punkten – der Matchpunktschwelle – zuerst in einem Match den ersten Platz belegt, die Playoffs. Aber das Preseason Invitational im letzten Jahr hat einen grundlegenden Fehler im Regelwerk aufgedeckt. Obwohl die Teams etwa ab dem vierten Spiel begannen, das Limit zu überschreiten, brauchte TSM 11 Runden, um das Turnier zu gewinnen. Nelson aktualisierte die Formel, um ein weiteres langwieriges Finale zu vermeiden.

„Die kumulierte Leistung im Laufe des Sommerkurses wird den Teams tatsächlich Startpunkte in den Playoffs verschaffen“, verriet Nelson.

Die Teams erhalten Punkte basierend auf ihrer Platzierung und die Top-Kader starten bereits mit einem Vorteil gegenüber ihren Rivalen in den Wettbewerb. Teams, die den sechsten und siebten Platz belegen, erhalten im Vergleich zu den bisherigen Regeln ebenfalls einen Extrapunkt. “Wir gehen also davon aus, dass die Playoffs mit diesen Änderungen zusammen weniger als 11 Spiele dauern werden”, sagte er scherzhaft.

Für einen Zuschauer verleiht die Entschlossenheit des neuen Features dem Summer Circuit einen zusätzlichen Adrenalinschub. Sobald ein Team die Schwelle überschreitet, kann der gesamte Wettbewerb jederzeit enden – und die Fans werden „vom Rand aus zuschauen“ [their] Platz, um zu sehen, ob das Turnier jetzt zu Ende ist oder ob es mindestens ein weiteres Spiel geben wird“, so Nelson.

Aber die Pläne für die Apex Das eSport-Ökosystem hört nicht auf dem Summer Circuit auf. „Als wir im Dezember die Global Series ankündigten, kündigten wir an, dass es ein Preisgeld von über 5 Millionen US-Dollar geben würde“, sagte Nelson. „Sie können davon ausgehen, dass wir über den Summer Circuit hinaus unser Versprechen einlösen werden, mehr als 3 Mio. US-Dollar in der ALGS zu liefern.“

Live-Events kommen jedoch nicht in Frage – zumindest kurzfristig. Die ALGS wird das Online-Format übernehmen, „solange dies erforderlich ist, um die Sicherheit aller auf der ganzen Welt zu gewährleisten“, so Nelson.

Der Summer Circuit ist eines der Werkzeuge, die man behalten sollte Apex Esports läuft trotz Coronavirus, aber es wird wohl nicht das letzte Event im Visier von EA für 2020 sein. Gleiches gilt für die fiktiven Apex Games. Mit einer erfolgreichen fünften Saison Apex hat für die Zukunft viel auf Lager – und Nelson wird wie Kuben Blisk alle Hände voll zu tun haben.

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