Die Boston Major-Qualifikationsspiele an diesem Wochenende waren voller Überraschungen.

Aufgeteilt in vier separate Regionen kämpften Teams aus Europa, Nordamerika, Südostasien und China eine Woche lang um eines der 16 Teams, die es zum letzten 3,1-Millionen-Dollar-Major von Valve des Jahres schaffen.

Und es gab viele Aufregungen auf dem Weg. Vor allem die europäischen Fanfavoriten Team Secret und Team Liquid wurden zunächst von der griechischen Mannschaft Ad Finem in der oberen Reihe besiegt und schließlich vom russischen Virtus.pro-Kader in der unteren Reihe eliminiert.

Sowohl Team Liquid als auch Team Secret wurden nach Abschluss des International 6 am 13. August geändert: Während Liquid den ehemaligen OG-Gelehrten Amer “Miracle-” Al-Barkawi im Austausch für Adrian “FATA-” Trinks in der Midlane hinzufügte, war Secret fast hat seinen Kader komplett umstrukturiert, indem er Talente aus Südostasien einbrachte.

Diese beiden traditionsreichen Organisationen wurden in den Playoffs von einem wiederbelebten Virtus.pro-Team eliminiert, das nun die einzigen russischsprachigen Vertreter beim Boston Major sein wird.

Die Aufregungen waren jedoch nicht auf Europa beschränkt.

In den chinesischen Qualifikationsspielen setzten sich zwei Jugendteams – Invictus Gaming.Youth und LGD.ForeverYoung – an ihren beiden vollen Kadern vorbei, die auch in der Qualifikation antraten. Auch in Südostasien konnte Fnatic, der bei den International 6 unter die ersten vier kam, nicht über die Gruppenphase hinauskommen, nachdem er in den Playoffs sowohl gegen Mineski als auch gegen WarriorsGaming.Unity verloren hatte. Letzterer qualifizierte sich durch die untere Runde, während Team Faceless (mit internationalen Stars wie Daryl „iceiceice“ Koh und Dominik „Black“ Reitmeier) durch die obere Runde nach Boston aufstieg.

Die einzige regionale Qualifikation, die frei von dramatischen Überraschungen war, war Nordamerika, wo Team NP und compLexity Gaming ohne Probleme durchkamen. Das soll nicht heißen, dass die Qualifikation unumstritten war, da es Mannschaften aus Europa gelang, die Hauptqualifikation nach den nordamerikanischen Vorqualifikationen erfolgreich zu erreichen. Valve hat, kontroverserweise, nie spezifische Kriterien dafür aufgestellt, wo ein Team seinen Sitz haben muss, um an den Qualifikationsspielen teilnehmen zu können.

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