Eldest Souls lässt sich am besten als ein wild herausforderndes Boss-Rush-Spiel beschreiben, das im Pixel-Art-Stil entworfen wurde und sich auf schnelle Nahkämpfe konzentriert.

Eldest Souls wurde von Jonathan Costantini und Francesco Barsotti entwickelt und ist das erste Spiel von Fallen Flag Studio. Das von United Label veröffentlichte Spiel erscheint am 29. Juli 2021 auf PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One, Xbox Series X|S, Nintendo Switch und PC (Steam und GOG).

In einem exklusiven Gespräch mit Suryadeepto Sengupta von Spielesprach Jonathan Costantini über Fallen Flag Studio, Cloud- und Handheld-Spiele und seine Erfahrung bei der Entwicklung von Eldest Souls.

Das Folgende ist ein Auszug aus dem Gespräch.


Der Mitbegründer von Fallen Flag Studio, Jonathan Constantini, spricht über die Entstehung von Eldest Souls

Q1. Erzählen Sie unseren Lesern etwas über sich und Ihre Reise. Was war die Idee hinter dem Fallen Flag Studio und der Entwicklung von Videospielen?

Jonatan: Francesco und ich (der andere Mitbegründer) haben uns in der High School kennengelernt, und da wir beide eine Leidenschaft für Spiele hatten, wurden wir schnell Freunde. Damals dachten wir, dass die Entwicklung eines Spiels nach einem „einfachen“ und unterhaltsamen Karriereweg klingt (hah, der Witz geht auf uns!), also haben wir beide Computerspielprogrammierung an der Universität studiert und angefangen, eine kleine Demo unseres ersten Spiels zu machen als Leidenschaftsprojekt. Die kleine Demo entwickelte sich schnell zu einer sehr primitiven Version von Eldest Souls, und wir waren zuversichtlich genug, sie auf ein paar kleine Conventions zu bringen, um dringend benötigtes Spieler-Feedback zu erhalten. Die vielen positiven Kommentare und die Aufregung haben uns überrascht, aber uns überzeugt, „ernst zu werden“, einen Publisher zu finden und in Vollzeit an dem Spiel zu arbeiten. Seitdem geben wir unser Bestes mit Eldest Souls, lernen und passen uns an.


Q2. Erzähl uns etwas über Eldest Souls. Auf einem Marktplatz voller AAA-Spiele von Multi-Milliarden-Studios, was hebt sich Eldest Souls von den anderen ab?

Jonatan: Eldest Souls ist wirklich ein Werk aus Leidenschaft. Als wir anfingen, glaubten wir nicht wirklich, dass das Spiel kommerziell verkauft werden würde oder sogar ein vollständiges Spiel werden würde. Das verschaffte uns in gewisser Weise einen Vorteil, da wir nicht wirklich viel beachteten, außer was wir wirklich liebten und am meisten von unseren Lieblingsspielen genossen haben.

Eldest Souls ist eine Mischung aus der klassischen Souls-ähnlichen Serie mit ihrem dunklen und fragmentierten Storytelling und der schnellen und frenetischen Action unserer Lieblings-Boss-Rush-Titel wie Furi und Titan Souls.

Im Gegensatz zu klassischen Boss-Rush-Spielen gibt es viele Spieleranpassungen mit einem Hauch von Überlieferungen, die in der mysteriösen Zitadelle verstreut sind.

Q3. Was sind einige der Hürden, mit denen Sie während des Entwicklungsprozesses von Eldest Souls konfrontiert waren? Wie ist die Moral des Teams mit der kommenden Veröffentlichung vom 29. Juli?

Jonatan: Als kleines Zwei-Mann-Team war die Entscheidung, wofür wir unsere Zeit verbringen, eine echte Herausforderung. Wir haben das abgemildert, indem wir uns auf die Boss-Rush-Elemente konzentriert und die meiste Zeit und Leidenschaft in jeden der Bosse investiert haben.

Auch unser Mangel an Erfahrung war ein großes Problem, da wir im Grunde alles selbst lernen mussten. Ich erinnere mich noch an unsere ersten Versuche mit einem „Tutorial“ und neue Spieler wurden entweder von der Menge an Informationen völlig überwältigt oder boten ihnen nicht genug, um die Grundlagen zu verstehen. Ich glaube, wir haben drei oder vier Iterationen verschiedener Tutorial-Stile durchlaufen (es war wirklich hart!), aber zumindest kann ich sagen, dass ich mit unserer endgültigen Version ziemlich zufrieden bin.

Wir sind alle sehr gespannt auf die Veröffentlichung. Unabhängig davon, wie die Veröffentlichung verläuft, fühlt es sich wie eine große Leistung an, die Entwicklung als zwei ahnungslose Studenten begonnen zu haben und zu sehen, wie das Spiel wächst und sich verbessert, bevor es schließlich weltweit veröffentlicht wird.

Q4. Erzählen Sie uns etwas über die Partnerschaft von Fallen Flag mit United Label. Wie hat United Label das Spiel in bisher unerschlossene Spielerbasen gebracht?

Jonatan: Die Wahrheit ist, dass wir als zwei Universitätsstudenten keine Erfahrung oder Kontakte in der Spielebranche hatten. Im Grunde hat United Label diese Rolle für uns übernommen und wir sind sehr zufrieden mit all den Möglichkeiten, die wir dabei gewonnen haben.


F5. Wenn Sie in die Zukunft blicken, möchten Sie die Welt von Eldest Souls mit Post-Launch-Inhalten und möglicherweise sogar einer Fortsetzung erweitern oder eine brandneue Welt zum Gestalten und Gestalten schaffen?

Jonatan: Das Schöne ist, dass wir uns auf beides freuen. Wenn Eldest Souls gut ankommt, würden wir es gerne mit DLCs oder Fortsetzungen erweitern, da wir noch viele Ideen haben, die wir unbedingt umsetzen möchten.

Andererseits schauen wir uns auch gerne neue Projekte an. Wir haben ein paar Ideen auf Lager und es wäre sicherlich erfrischend, bei einem leeren Blatt zu beginnen.

Wir müssen abwarten und sehen, aber wie auch immer, wir können es kaum erwarten, loszulegen!

F6. Eldest Souls erscheint auf PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One, Xbox Series X|S, PC und Nintendo Switch. Was halten Sie davon, das Spiel auf Cloud-Plattformen wie Google Stadia und Amazon Luna zu bringen? Sehen Sie Cloud-Gaming als eine praktikable Alternative für das gelegentliche Gaming-Publikum?

Jonathan: Ehrlich gesagt habe ich noch keine Cloud-Gaming-Dienste ausprobiert, aber ich kann mir vorstellen, dass sie in Zukunft exponentiell wachsen und es klingt nach einer großartigen Alternative zu einem teuren Rig. Wir haben derzeit keine Pläne, Eldest Souls dorthin zu bringen, aber wir würden es gerne in Betracht ziehen, wenn die Spielerbasis dies wünscht.


F7. Der PC-Gaming-Titan Valve hat kürzlich das Steam Deck angekündigt, das interessanterweise auf einem benutzerdefinierten SteamOS basierend auf Linux läuft. Während das Steam Deck aufgrund der Protonenübersetzungsschicht die meisten Windows-Spiele sofort ausführen kann, was halten Sie davon, Eldest Souls nativ auf das Linux-Betriebssystem zu bringen?

Jonatan: Ich liebe es, Eldest Souls mit meinem Switch im Handheld-Modus zu spielen, also denke ich, dass es großartig sein wird, es auch auf dem Steam Deck zu spielen! Wir haben in der Vergangenheit über eine Linux-Portierung nachgedacht, aber aufgrund unserer begrenzten Studiogröße und Erfahrung entschieden wir uns, andere Aufgaben zu priorisieren.

F8. Aufgrund der anhaltenden Pandemie mussten sich viele Studios weltweit auf eine Work-from-Home-Situation einstellen. Wie ist Fallen Flag Studio mit der Pandemie umgegangen?

Jonatan: Vor der Pandemie hatten wir ein kleines Büro, und es fühlte sich definitiv gut an, zwischen Zuhause und dem Arbeitsplatz zu unterscheiden. Als die Pandemie ausbrach, haben wir natürlich auf Heimarbeit umgestellt, und es war definitiv gewöhnungsbedürftig. Das Glück für uns war, dass wir bereits mit einigen Mitarbeitern aus der Ferne zusammengearbeitet haben, die uns mit Kunst, Musik usw. geholfen haben, daher war es für uns kein völliger Schock. Nach all der Zeit haben wir uns an die Situation gewöhnt, obwohl wir auf jeden Fall irgendwann wieder in ein Büro zurückkehren möchten.


F9. Fünf Jahre später, wo siehst du dich und das Fallen Flag Studio?

Jonatan: Ein bisschen älter, ein bisschen klüger und hoffentlich immer noch Spiele!


Q10. Irgendwelche Ratschläge für angehende Spieleentwickler?

Jonatan: Ich war während meiner Studienzeit immer der „faule“ Typ, daher fühle ich mich bei solchen Fragen etwas unwohl. Ich persönlich denke, das Beste, was Sie tun können, ist, an Ihrem Portfolio zu arbeiten, so viele kleine Spiele / Projekte wie möglich zu machen und im Idealfall andere leidenschaftliche Menschen zu finden, die mit Ihnen arbeiten möchten. Natürlich gehört immer auch ein großes Maß an Glück dazu (die richtigen Leute treffen, das richtige Publikum treffen usw.), aber das Glück begünstigt die Mutigen, oder? Geben Sie Ihr Bestes und geben Sie Ihre Arbeit heraus.

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